Foundry:英国软件公司主导好莱坞

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铸造厂首席执行官Alex Mahon

作为视觉效果的软件天才 头像银河护卫队 最近 星球大战 Rogue One,伦敦的铸造厂已从初创企业中成长为40米的收入全球业务,拥有超过300名员工。 CEO Alex Mahon告诉 导向器 为什么虚拟现实有一个关键的作用,因为公司看起来飙升到下一个级别

T千年猎鹰 撇去碎片 - 泥土 星球大战 景观,由敌方战士追求;乔恩雪有目的地穿过冰,侧翼了一个巨人和一支军队 权力的游戏 野生百合;马特·达蒙在火星的贫瘠表面上削减了一个孤独的形象,因为斯普拉斯亚太岛 火星。最近,他们是电影和电视中最难忘的场景,参与了他们的视觉效果和将受众传输到无缝创造的新世界的能力。他们都在英国公司的Showreel上,当他们需要新的科技争夺他们的雄心勃勃的计划时,庞大的公司转向。

铸造厂是伦敦 - 总部为娱乐行业的计算机图形学,视觉效果和3D设计软件开发商。其奥斯卡赢得的旗舰产品Nuke,用于缝合不同层的软件工具,在后期生产不同层次,采用在生产中创建上述电影和电视场景,并落后于您可以记得的每一个现代磅塞,从詹姆斯卡梅伦的科幻史诗 头像 到了 哈利波特 漫画书击中电影 银河护卫队。但公司的范围在电影屏幕的边缘不会结束。随着最近的扩展到产品设计,革命云服务和英国虚拟现实(VR)发展和增强现实(AR)技术的先锋的政府支持的地方,这项业务 - 将其收入的90%从中带来了90%海外 - 拥有雄心勃勃的增长战略。

由计算机科学家Bruno Nicoletti和Simon Robinson成立于1996年,以销售他们的插件,这些插件增强了现有的软件包,铸造厂在美国私人投资集团Wyndcrest Holdings购买时击中了一条胜利的公式,该公司也拥有Visual Effects生产公司 数字领域,并接管了发展 核武器 从后者。担任Research Head Jon Starck讲述 导向器 在我们访问Foundry的Soho HQ时,电影公司经常会在内部创建一块软件来解决视觉效果挑战,但并非拥有专业知识或资源,以便将其发展成为可销售产品:“我们所做的事情在铸造厂采用了解决实际生产问题的工具,如数字领域所面临的,并将其作为专业的软件产品构建,这些产品可以忍受许多人使用,“Starck说。 “我们加入了专业的软件开发价值,核武器被建造为商业产品 - 它成为行业标准。”

使用铸造软件设计的千年猎鹰

铸造厂’S VFX软件用于最近的星球大战

一种类似的过程带来了另一种产品的发展, 玛丽,首先由彼得杰克逊的纹理绘画申请 湿度数字 视觉效果公司在制作他的2005年重复时 金刚 - 铸造厂后来把它与它商业化,支付了湿度级。 “该工具是在湿地内部构建的,以解决一个非常具体的问题 - 他们正在建立大规模的数字字符模型,目前无法通过正常的软件工具处理,并试图在它们上绘制孔隙级细节,” Starck说。 “我们已经拍摄了并将其转化为一个专业的软件产品,因为我们认识到它在整个行业解决了一个关键问题,我们向许多其他客户推出了它 - 这也赢得了一名学院奖。”

该公司也合作 索尼图片Imageworks. 开发其“外观开发和照明”软件 katana 和视觉故事开发工具 Flix.。铸造厂通过持续反馈的过程倾向并向这些和其他产品添加创新功能,铸造得享受了一段显着的增长。


一个新的现实

在2009年管理买断之后,该公司于2011年由美国私募股权大楼购买了Carlyle Group,然后在2015年夏天,由伦敦总部私募股权公司 HGCapital. £200米。在该年底,Alex Mahon - 前老板电视生产促销集团 - 被担任首席执行官。今天,业务有超过300人的工作人员,在美国和中国的100多个国家和办事处的客户 - 2016年的收入增长了11%至约40米,EBITDA增加了7%。 “我们当然专注于增长,就像每个人一样,这带来了自己的挑战,因为我们正在迅速扩大员工人数,并且涉及不断推动新的做事方式,”马洪士讲述 导向器。 “我个人喜欢挑战,因为我喜欢处理高度的变化。”

该公司的未来增长领域是现在的虚拟和增强现实领域的中心。 “VR和AR肯定是我们的重点,因为他们有巨大的破坏潜力,我挑战任何人阅读 准备好玩家 [Ernest Cline对在线虚拟乌托邦的未来小说,并保持中立,他们如何改变世界,“马龙说。那个终点铸造的r&D工作包括参与为期三年的欧盟资助项目 梦想空间,这探讨了AR的潜力,以实时结合现场表演和CGI。另一个,资助 创新英国 与萨里大学一起,正在研究Liftfield捕获技术,给出比目前在VR中的更现实的外观和沉浸感。 “它的研究专注于获得更接近市场的全新概念,”Starck说。

虽然Mahon提供了关于这些技术目前的发挥状态的警告说明,但是当他们突破时,市场机会将被广泛:“我们在炒作循环中,风险资本家将钱倒入虚拟,增强和混合现实[两者的混合动力案],但目前存在的是它的创造性婴儿空间中的内容非常重要。在这项技术达到大众市场之前,我们预测它将需要另一个到两个硬件周期。然而,我们看到这种技术在电影和游戏之外扩展到其他行业。 VR / AR正在跨建筑,医疗保健,教育和非营利性行业实施。这宽度当然会帮助技术在每天和我们的r中水泥本身&D正在让我们处于领域的最前沿。“

事实上,本月自铸造首先发布其VR工具集以来,这是一年, 卡拉vr. - 一个新的插件,帮助电影制作者创造高质量的VR内容,从八个或更多相机拼接现实世界的电影,为VR耳机中的观众创建360度体验。 “四年前与我们的客户交谈,看看他们甚至有多兴奋,在起飞之前,VR作为一种新型视频媒体的潜力,它真的很有意思。”Starck说。 “因为他们可以创造性地做得更加创造,他们可以改变故事的类型,他们可以改变内容,他们可以改变观众之间的连接和他们正在观看的内容 - 他们可以与它相比做得更多。比较到了你在客厅的尽头的标准2D视图。“它的技术已经被广告商与BMW雇用的广告商一起抓住了创意工作室弗拉姆梅斯特,以产生虚拟现实运动 眼睛在Gigi. 使用Foundry的Cara VR软件。

从火星射击,使用铸造软件设计

Mattian的Matt Damon

科技民主化

但是,虽然他们的工具已经被大型品牌和主要电影工作室习惯了引起的关注效果,但铸造厂现正处于采取特派团,将高品质,视觉效果包装的内容置于小企业手中。到目前为止,在生产后工作所需的人数,以及处理庞大的数据文件所需的昂贵硬件,仍然保持高端的视觉效果,而不是最富有的一室公寓。 “如果您想拍摄电影,该行业的大挑战之一 头像,您需要数千家艺术家和机器,这就是为什么它只是这个世界的Weta数字和数字领域可以做那些高端电影 - 它从未向较小的球员开放,以便升至这种规模,“Starck说。 “但如果这个管道在云中,你可以按照需求扩大。所以我们的r&D项目正在寻找云处理如何支持艺术家。“

“我们正在努力使技术民主化,”营销乔蒂安德森的铸造头说,他补充说,它也将允许更大的一室学室内使用更灵活的工作。 “我们看到行业的转变,从一个设施中的200人中消失在全球各地的发展。大型工作室正在外包到亚洲,到较小的工作室,他们已经建立了分支机构 - 我们正在开发的技术是基于云的启用......我们已经预览了一些次,我们前往 [贸易展在拉斯维加斯] 4月展示了一些早期版本。“ Mahon补充说,此举可以帮助培养新的企业:“目前与硬件和软件设置相关的资本资本能力可能是启动公司的严重障碍。我们希望这将对客户产生新的机会。“

该公司希望在2012年与加州软件业务奢侈品的合并在产品设计中对其进行了类似的影响,从而进入美国公司的3D建模应用程序 莫莫它现在正在开发,以及一个名为jia的新工具,帮助简化鞋类设计服装所涉及的过程。 “几十年前在电影中,在他们被广泛采用的视觉工具之前,他们正在使用像粘土模型这样的东西来开发角色,”安德森说。 “很有趣的是,在今天的产品和工业设计世界中,在许多情况下,他们也使用传统的媒体 - 笔和纸和粘土模型。这个过程令人难以置信的效率低下,因为如果设计者不喜欢那个粘土模型的一个元素,它就恢复到从头开始 - 所以他们正在寻找从传统媒体到数字工具的方法来帮助降低成本。“

射击从查找宿舍,设计使用的铸造软件

CGI命中找到了Dory

技术人才

虽然Foundry尚未遇到发现人民支持其增长的问题(“我们在一个创造性和充满激情的行业工作,在那里您可能会在套装上播放以查看客户制作 星球大战 或者在令人惊叹的旧金山皮克斯办事处开会 - 这很难击败并在吸引和保持人才中发挥巨大的作用,“马刚队说,该公司专注于下一代软件工程师:”我们的目标是制造她说,“年轻人可以接近一个干职业道路。” “我们将在今年开始招聘60个或更多软件工程师,并且需要开始培训更早期的人才。我们最近还竞选了学生的比赛,以产生他们最好的VFX工作,有机会赢得我们整个集体软件。对于我们来说,我们向那些可能有兴趣的人提供替代途径,但缺乏
机会。“

关于Brexit对公司雇用最佳人民能力的影响,她补充说:“铸造厂在硅谷,洛杉矶,上海和伦敦雇用人才,我们与我们依靠海外人才 - 在伦敦的情况下我们有多开在我们建筑中工作的23个不同的民族。英国是电影和电视制作的全球枢纽,并制作后,我相信人们将继续来到这里充分利用这些机会。通过BREXIT,我们必须真正推动,确保英国仍然是世界创意产业的最前沿,并为我们表示,这意味着我们需要继续获得技术签证,以便我们可以访问我们所要求的专业工程师。“

无论何处,铸造的下一代人才冰雹来自,它很明确他们的使命会是一样的:“这是关于推进艺术和视觉体验的技术,它是关于创新技术和工程,让设计师和艺术家解决复杂的视觉挑战和转向他们的想法变得现实,“马洪士说。 “当我们帮助我们的设计时,我们适用于我们的设计客户在3D中创建最新的培训师或在详细的培训师 千年猎鹰。“而且,鉴于所有的宇宙飞船都通过,这是一个好事,铸造的软件仍然在手上留下来提供一个新的虚拟涂料的舔。

一个男人穿铸造vr耳机

VR耳机

铸造厂: Vital stats

成立 1996由计算机科学家西蒙罗宾逊和布鲁诺尼科莱蒂。罗宾逊今天仍留在董事会上,是铸造的首席科学家。

总部 Soho,伦敦

收入 大约40万英镑
2016年

职员 超过300

主要产品 Nuke,一种用于电影后生产的软件工具,以编织不同的镜头和效果层;玛丽,纹理绘画应用;和katana,用于外观和照明。这三者都赢得了科技奥斯卡科技奥斯卡。

国际的 占美国领导的90%的收入。铸造厂还设有一个上海办事处。

你知道吗? 铸造软件已被用于最近最大的电影。首席执行官的最爱? “流氓一:星球大战故事。“

看到Foundry最新的Showreel访问
Youtube.com/theFoundryChannel.

@thefoundryteam.

铸造厂.com.

关于作者

克里斯麦克韦尔

克里斯麦克韦尔

在2011年加入IOD之前,董事编辑花了九年来采访电视和电影星,在加入IOD之前,在英国的商业领袖上转动麦克风。从那以后,他烤了从鲍里斯到布兰森的每个人,远离工作,维护了对下联盟足球的不健康痴迷。

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